O funcionamento adequado do sistema linfático é crítico para a capacidade do nosso corpo para desintoxicar, nutrir e regenerar tecidos, filtrar resíduos metabólicos e materiais inorgânicos e manutenção de um sistema imunitário saudável. O sistema linfático corre paralelo ao sistema circulatório. Ao contrário do sistema circulatório em que o coração atua como uma bomba de circulação de sangue, o sistema linfático não possui bomba para circular a linfa. Em vez disso, os vasos linfáticos contêm músculos minúsculos, ou lymphangions, que contraem secções consecutivas dos vasos contribuindo para o movimento da linfa através dos vasos através de um efeito peristáltico.

Um sistema linfático que funciona bem é importante para a nossa saúde e bem-estar. A linfa circula nos glóbulos brancos que combatem infecções e contribuem para a produção de anticorpos, elementos cruciais para apoiar o sistema imunológico. A drenagem linfática é uma terapia manual leve e rítmica que é usada para aumentar a circulação da linfa por todo o corpo. Essa técnica sutil usa um movimento de bombeamento repetitivo que, em parte, move a pele na direção do fluxo linfático. A drenagem linfática é necessária para activar um fluxo de linfa, que, por sua vez, reduz a congestão dos tecidos e estimula o sistema imunológico.

A circulação linfática pode aumentar de seis a dez vezes a taxa padrão, como resultado de uma única sessão de drenagem linfática. A drenagem linfática é um excelente complemento para qualquer cirurgia, pois reduz o inchaço, diminui o tempo de cicatrização e melhora a formação de cicatrizes adequadas. A drenagem linfática pode ser feita apenas 24 horas após a cirurgia. Além de drenagem linfática, beber muita água, comer uma dieta saudável, respirar profundamente pelo abdômen e exercício são formas de apoiar a circulação linfática.

As moléculas de proteína são demasiada grandes para ser reabsorvida através de vénulas e, em um sistema linfático saudável, este líquido rico em proteínas é reabsorvido pelos vasos linfáticos e flui através do sistema linfático, filtrada pelos nódulos linfáticos e, eventualmente, o fluido linfático retorna à circulação. Um sistema linfático comprometido pode ser incapaz de reabsorver este fluido. A proteína atrai a água, então quanto mais tempo o sistema linfático usar para "bombear" esse líquido rico em proteína, mais líquido atrai a proteína e mais inchaço ocorre.

Finalmente, o tecido inflamado se torna fibrótico, isto é, endurece, reduzindo ainda mais o funcionamento linfático. O tratamento aceito para linfedema é a terapia descongestionante completa, consistindo de drenagem linfática, bandagem do membro afetado, exercícios e cuidados com a pele impecável. Uma sessão de drenagem linfática sempre começa no pescoço. Há uma alta concentração de linfonodos no pescoço e os vasos linfáticos maiores estão próximos na região do peito. Portanto, sempre começamos tratando o pescoço e os ombros, para estimular os linfonodos e os vasos linfáticos direito e esquerdo. Uma série de movimentos leves é feito com o movimento na direção em que a linfa deve fluir.